На главную
Warhammer 40k

Галактика
Миры галактики
Глаз Ужаса
Варп-пространство
Эмпирей

Империум
Обзор
Адептус Терра
-Обзор
-Адептус Астартес
-Адептус Механикус
-Адептус Министорум
-Официо Ассасинорум
-Имперская Гвардия
-Имперский флот
-Навис Нобилитэ
-Известные личности
Ересь Хоруса
Бадабская война
Кадианские Врата
Эра Отступничества
Война за армагеддон
Готическая война
Система Медузы
Битва за Воген
Некромунда
Рассказы

Хаос
Обзор
Боги Хаоса
Десант Хаоса
-Обзор
-Легионы
-Известные личности
-Разное
Рассказы

Некроны
Введение
Календарь событий
Миры-гробницы
Общие сведения
Ктан
Войска и технологии
Инциденты и доклады
Некроны на Медузе V
Рассказы

Тау
Обзор тау
Войска и техника
Флот тау
Кризис
Круты
Известные личности
Разное

Эльдар
Обзор
Корабли-миры
Известные личности

Темные эльдар
Обзор
Рассказы

Тираниды
Обзор
Генокрады
Рассказы

Орки
Обзор
Кланы орков
Рассказы


Статистика

Статьи по Warhammer

Warhammer 40.000 Инфо

Вселенная Warhammer - Империум - Готическая война
Вселенная Warhammer
Готическая война

 

 

- Это то самое место, - голос колдуна Хаоса был не более чем грубый шепот.

Небольшой отряд космодесантников Хаоса стоял на высохшей поляне, трава под их бронированными сапогами была темной и выжженной, деревья скрючены, будто из них выжали все соки. Посередине пустыря находился каменистый холм с пещеркой. Дым рваными клочьями тянулся к небесам. Тошнотворное зловоние раздражало обостренное обоняние предателей.

Абаддон выступил чуть вперед и осмотрел вход, будто опасаясь прыжка неизвестного зверя, способного бросить ему вызов.

- Я пойду один. Оставайтесь тут и будьте настороже, - отдал приказ Разоритель.

Вступив внутрь, Абаддон погрузился в практически абсолютный мрак, скудный свет древнего солнца еле пробивался на пару метров вглубь пещеры. Его улучшенные глаза быстро приспособились к мрачному окружению, и уже через мгновение он видел также ясно, как и при свете дня. Пещера была щедро украшена человеческими черепами, нанизанными на крюки и цепи, заросшие зловонными растениями-паразитами. Порывы ветра рождали в пустых костях и звенящих цепях устрашающие звуки и зубодробительный скрежет, от трения костей друг о друга. Абаддон не был впечатлен. Эти побрякушки могли повергнуть в ужас лишь простых смертных, он же вел войну десять тысяч лет, шествовал по тысячам полей брани, неся опустошение своим врагам. Целые миры были порабощены или принесены в жертву в его честь. Нет, здесь ему нечего было бояться.

Дым густо струился из небольшого костра в центре пещеры. Горело нечто ядовитое, производившее темно-фиолетовое пламя, которое, казалось, увеличивало тени вокруг, вместо создания хоть жалкого подобия света. Разоритель разглядел сгорбленную фигуру, сидевшую у костра. Она была замотана в грязное тряпье, раньше, по всей видимости, имевшее ярко-зеленый цвет, теперь же выцветшее до темно-серого и измазанное грязью, пылью и кровью.

- Приветствую, несравненный Абаддон, трижды проклятый, опустошитель миров, - хриплый голос дрожал и говоривший на момент скатился до адского кашля. Разоритель вышел в центр пещеры и встал за сгорбленной фигурой.

- Ты знаешь зачем я тут, ведьма. Скажи то что я должен знать! - угрожающим тоном потребовал он.

Фигура повернулась, и изодранный капюшон упал назад. Взору предстало лицо женщины, изможденное и испещренное шрамами, на черепе не было волос, за исключением пары седых прядей. Именно тут Абаддон заметил что глазницы ведьмы были пусты - из двух сморщенных глазниц еще стекали тонкие струйки крови.

- Могучий Абаддон пришел сюда чтобы побеседовать со старой Марьяной? Какую же цену ты заплатишь? - спросила иссохшая женщина.

Разоритель наклонился и Когтем Хоруса схватил провидицу за шею.

- Если ты не сообщишь мне о моей судьбе, то ТЫ поплатишься своей жалкой жизнью!

Ведьма захихикала, визгливый смех заставил Абаддона стиснуть зубы от гнева.

- Убей! И никогда не узнаешь! - парировала старуха, ее разбитые и окровавленные губы скривились в ухмылке. - Ты не переживешь этот год, убитый предателем в своих рядах. Заканчивай эти глупости. Я имела дела с созданиями куда более чудовищными чем ты и смерти не боюсь.

С рычанием, Абаддон разжал свою хватку и отступил назад. Грязная ведьма вздохнула и, со скрипом в суставах, поднялась. Согнувшись над рядами грубо сработанных глиняных кувшинов, извлекла пару дурно пахнущих листьев. Швырнув их в огонь, старуха принялась всматриваться в отблески пламени своими пустыми глазницами.

- Твое будущее неясно и противоречиво. Или преуспеешь ты в своих целях, или твои владыки низвергнут тебя за предательство. Темные боги не терпят предающих их, а думать, что можно стать им равным… - ведьма вновь рассмеялась. - Вижу крепость среди звезд, круг из шести, но пока они дремлют и должны быть разбужены тобой. Ищи Руку Тьмы между спасением и проклятьем, ибо с ней лишь ты направишь рок к солнцам. Отбери Глаз Ночи у карликов и узри тропу, лежащую пред тобой. С этим, небесные цитадели покорятся тебе, и мощь их в твоих руках окажется. Оседлай бури Хаоса, которые разразятся вскоре. Врагов своих подле себя собери. Обрушь раздор и ужас на тысячи миров. Но будь быстр, ибо судьба не благоволит выжидающим и осторожным. Вот как ты сможешь сам управлять своей судьбой, вознести себя как живого бога, дабы противостоять противнику, которого ты зовешь Императором Человечества. Хор из миллиардов голосов будет возносить твое имя с затмевающей глаза ненавистью и леденящим душу страхом, и сами звезды изойдут кровью. Если только у тебя хватит на это смелости, Разоритель… - предсказательница закончила, залив странный костер темной водой из заросшего плесенью корыта.

- Ты говоришь бессмысленными загадками. Где это место между спасением и проклятьем? Что за звездная крепость? Отвечай на эти вопросы или умрешь сейчас же! - потребовал Абаддон, вытаскивая из ножен демонический меч Драх’найен, чье сверхъестественное лезвие озаряло пещеру гибельным сиянием.

- Уж если хочешь вознестись до уровня бога, то используй не только свои кулаки, но и голову, невежественный болван! - огрызнулась ведьма необычайно решительным и полным презрения голосом.

- Я еще припомню твое высокомерие, карга, - пригрозил Разоритель, направив демонический меч на старуху.

Провидица не ответила, лишь отвернулась от Абаддона, показав тем самым, что разговор окончен. Разоритель зарычал про себя и, повернувшись, направился к выходу. Огромная терминаторская броня крушила развешенные черепа и цепи, создавая причудливую какофонию звуков.

Колдун ожидал перед входом вместе с телохранителями Абаддона, его глаза светились миллионом вопросов.

- Что она вам поведала, владыка? Она упоминала меня? - залепетал он, подойдя к Разорителю, который игнорировал последователя Тзинча, погруженный в раздумья. Пробормотав нечто неразборчивое, он резко обернулся к Зарафистону, вынудив колдуна отпрянуть, когда демонический меч просвистел в сантиметре от его лица.

- Отдать приказ о подготовке флота к сражению, - приказал Абаддон. - Мы найдем свою судьбу меж звезд!

 
 
 

 

Темные знамения

139-142.М41

 

Многие Имперские историки полагают, что Готическая война началась за семь лет до момента, когда первые Флоты Вторжения вошли в сектор Готик. Оценивая события прошлых лет, многие  якобы не связанные между собой события могли быть увязаны вместе, предупреждая о надвигающейся тьме и кровопролитии.

 

Рейд на Аркс

Хотя костяк  защиты вокруг Глаза Ужаса расположен в области под названием Кадианские Врата, существует множество станций наблюдения по всему Сегментум Обскурус. Эти аванпосты подвергаются постоянным нападениям со стороны врагов Империума, но в конце первой половины второго столетия 41-го тысячелетия, количество нападений существенно возросло. Особо выделяют историки атаку на наблюдательную станцию Аркс. Из-за малой значимости, на станции был расквартирован лишь символический гарнизон Имперской Гвардии, в чьи обязанности входила защита небольшого числа техноадептов, необходимых для поддержания станции в рабочем состоянии.

В начале 139.М41, разведывательный фрегат "Вознесение" уловил слабый сигнал о помощи, посланный стареющим астропатом со станции Аркс. О налетчиках информации не было и когда через четыре месяца подкрепления прибыли, невозможно было определить природу нападавших. Имперские Гвардейцы, расквартированные на планете, были истреблены. Капитан Тетис из 122-го Борлианского полка Имперской Гвардии отметил в своем дневнике:

"Они были ужасно искалечены, их изуродованные тела были оставлены диким собакам, единственным хищникам Аркса".

Инквизиция направила своего агента, опытного инквизитора Хорста, но ему уже нечего было расследовать. Если бы Аркс был единственным аванпостом, атакованном в такой манере, рейд бы превратился в еще одну интригующую загадку во вселенной, полной нераскрытых тайн. Однако за последующие три года похожие нападения были зафиксированы в соседних системах и распространились на смежные секторы. Инквизитор Хорст начал подозревать, что в жизнь претворяется некий план. Однако, так и не подтвердив свои подозрения и не получив информации о нападавших, он принял решение наблюдать, и ждать когда загадочный враг сделает следующий ход.

 

Чума Проклятия

Спустя год после рейда на Аркс, несколько патрульных судов сделали внушающие ужас открытия в секторе Атэна. В космосе было обнаружено несколько дрейфующих Имперских торговых и военных судов, включая линкор класса "Император". После абордажа было установлено, что вся команда погибла, их распухшие от заразы тела устилали коридоры и палубы, некоторые лежали прямо на своих рабочих местах. Ксебал Астролакс и Магос Биологис из Адептус Механикус запротоколировали все данные об осмотре трупов с торгового корабля "Шанкси":

"Кожа была покрыта множеством язв, кровь бледная и водянистая. Грибковые наросты найдены даже на головном мозге, вероятно, это причиняло невыносимую боль и влекло за собой лихорадку, пока жертвы были еще живы".

Также каждый корабль нес следы схватки и абордажа, но тел нападавших обнаружено не было. Пока инквизитор Хорст ломал голову над новыми событиями, его многочисленные агенты и шпионы доставили новые вести. Среди капитанов Имперского флота начали муссировать слухи про древний, презираемый корабль Хаоса, известный как "Чумной Коготь", управляемый зараженными последователями Отца Чумы. Этот корабль был настоящим бичом для Империума на протяжении четырех тысячелетий. Загадочная болезнь и возникновение "Чумного Когтя" сами по себе были более чем совпадением, а когда космодесантники Хаоса из Легиона Гвардии Смерти опустошили мир-улей Моргангаст, Хорст уже был уверен, что силы Хаоса планируют очередное массированное вторжение. Наблюдательные станции вблизи Кадианских Врат были переведены на усиленное дежурство, патрулирование вокруг Кадии было усиленно кораблями со всего Сегментума.

 

Анархия расползается

В то время как инквизитор Хорст расследовал факты активности Хаоса вокруг Аркса и близлежащих систем, события в секторе Готик, отстоявшем на 2,500 световых лет, приняли еще более зловещий оборот. Навигаторы из Навис Нобилитэ рапортовали о сильных возмущениях в варпе по всему региону, и других признаках надвигающихся варп-штормов. На многих планетах сообщение вызвало панику, ситуацию осложняли многочисленные фанатики, возвещавшие, что Император был недоволен и наслал варп-шторма чтобы очистить миры от нечестивцев. Это повлекло создание множества сект, чьи члены были напуганы приближением рока. Они добивались отчаянно стремились заслужить прощение Императора и шокированный проповедник Флексберг отметил:

"Весь день они проводят, истязая свою плоть, осуждая богатство своих товарищей и призывая соседей, очистится от проклятия. Несмотря на похвальное, по сути своей, поведение, они абсолютно забыли о своих обязанностях перед Императором - в то время как они вопят и скрежещут зубами, казна пустует!"

На некоторых планетах культы поддерживаемые населением стали до такой степени сильны, что Экклезиархия (а иногда и губернатор планеты), была бессильна перед беснующимися ордами. По мере распространения истерии линчующие толпы заполонили города-ульи и добывающие колонии в поисках нечестивцев. Костры и виселицы становились все более обычным делом, по мере того как отчаявшиеся люди погружались в объятья апокалиптических верований, преследуя свои друзей и родных за реальные или вымышленные грехи перед Императором. И все эти потуги были безрезультатны. Адмирал флота Братха, отсылая сообщение на военную базу Порт Моу, причитал:

"Несмотря ни на что варп-шторма не утихают и ситуация становится все более отчаянной".

Под прикрытием распространившейся паранойи, тайные культы и объединения проникли к руководящим позициям, вовлекая еще больше людей в свои искаженные верования. Последователи Темных богов открыто заявляли, что лишь Хаос способен спасти человечество, тогда как Император отвернулся от них. Тысячи и миллионы Имперских граждан были одурачены лживыми обещаниями, тогда как Инквизиция была перегружена, пытаясь искоренить все культы, отступников и еретиков. Мало того, по официальным данным несколько космических судов были уничтожены в доках в результате перегрузки реакторов и детонации боеприпасов. И хотя официальная версия заявляла о плохом уровне технического обслуживания, старых боеприпасах и прочих тривиальных причинах, многие без сомнений приняли версию о саботаже и предательстве в рядах офицеров флота.

 

Рука Тьмы

В то время как в секторе Готик полыхала анархия и смятение, Хорст пытался вызнать больше о планах еретиков. Когда до него дошел слух о нападении предателей на Имперский мир Чистилище, инквизитор потребовал вылета в составе флота расследования. Кое-что выделяло Чистилище из дюжин похожих рейдов - устройство, известное под названием Рука Тьмы. Лишь считанные единицы среди высших чинов Инквизиции были осведомлены о существовании этого предмета. Рука Тьмы была необычайно древним артефактом, спрятанным глубоко под поверхностью планеты. Все попытки выяснить ее назначение оканчивались провалом, но было известно, что в старинных легендах такой древней расы как эльдар, о Руке Тьмы упоминалось со страхом и отвращением. Общепринятым мнением было, что Рука Тьмы была оружием невиданной мощности, но истинное предназначение так и осталось скрытым покровом тайны. По прибытии худшие страхи Инквизитора подтвердились - артефакт пропал. Если последователи Хаоса нашли способ активировать это необычайно сильное оружие, то кто знает, какие беды им удастся  обрушить на армии Империума?

 

Вторжение на Орнсворлд

Хорсту было известно и о другом артефакте, по преданиям связанным с Рукой Тьмы, он назывался Глаз Ночи и находился на планете ратлингов, Орнсворлд. В то время как инквизитор направился к планете на самом быстром из доступных кораблей, пришло сообщение о нападении. Небольшой отряд предателей высадился недалеко от места расположения Глаза Ночи, который был помещен в древнюю статую и обожествлялся местным населением в пред-имперские времена. После непродолжительной схватки, гарнизон Имперской Гвардии с вербовочной станции, расположенной недалеко от высадки сил Хаоса, смог отбросить нападавших. Однако уже через месяц ударные корабли Хаоса блокировали планету, и началось полномасштабное вторжение. Беззащитные ратлинги не могли ничего противопоставить закованным в броню космодесантникам Хаоса и потери достигли астрономических цифр. Последователи Темных богов обрушили на мир океаны огня и бомб. Лейтенант Камптон-Хокинс, приписанный к вербовочному отряду,  дрожащими руками записал воспоминания о лишь малых последствиях атаки:

"Горы черепов ратлингов устилают равнины, дым от погребальных костров затмил свет солнца, по мере того как Предатели систематично сметали все на своем пути. Небольшой поселок Долины Эсмерэльды теперь не более чем дымящийся кратер, кости четырех тысяч селян издроблены и развеяны по близлежащей территории. Мощный сейсмодетонатор обрушил (склон горы) Большой Живот, погребя заживо семь городов и восемьдесят две тысячи ратлингов".

В пылу сражения Глаз Ночи был вырван из постамента, и похитители скрылись среди звезд. Обладая Рукой Тьмы и Глазом Ночи силы Хаоса теперь, возможно, располагали мощью, чтобы разгромить Империум. Инквизитора Хорста мучил единственный вопрос: где будет нанесен удар? Ответ пришел сам собой очень быстро.

 

Зарождение бури

Старый инквизитор приступил к компиляции разрозненных отчетов о всевозможных аномалиях на еще большей территории чем раньше, и узнал о беспорядках, захлестнувших сектор Готик. Направившись в сектор, Хорст получил еще больше рапортов о контактах с боевыми судами Хаоса, что окончательно убедило инквизитора, что именно сектор Готик будет целью грядущего вторжения. Через месяц и ровно три года спустя, с момента набега на Аркс, по всему сектору разразился варп-шторм небывалых доселе масштабов, отрезав весь сектор Готик от Империума. Чтобы ни случилось в будущем, корабли и солдаты встретят это одни, без надежды на помощь.

 

Внезапное нападение

143.М41

 

Первые открытые столкновения в секторе Готик, начавшиеся в году 143.М41, подошли к концу. За первый месяц конфликта, флот Хаоса нанес массированные удары практически по всем военным базам Имперского флота.

 

Первый удар

Сообщения о нападениях кораблей Хаоса затопили боевые сводки. По всей видимости, первый удар был  тщательнейшим образом спланирован, поскольку флоты Хаоса скоординировано нанесли удары по дюжине ключевых флотских баз по всему сектору. Нападения Предателей были внезапны и  сокрушительны, заставая Имперские корабли врасплох, когда те еще были в доках или около станций. Учитывая то, что из-за общей напряженности флоты были разбросаны по сектору, сопротивление практически отсутствовало. На Бладене, у "Радамантины" все полетные палубы правого борта были практически снесены залпом торпед; на Черисе, бомбардировщики класса "Роковой Огонь" с "Бессердечного Опустошителя" так серьезно повредили варп-двигатель "Владыки Сильвануса", что на ремонт ушло почти два года, с целью дать кораблю возможность совершать варп-прыжки более чем на пять световых лет.

Орбитальные станции также пали под натиском сил вторжения, захваченные или разрушенные в суматохе битвы. Потеря многих орбитальных верфей, таких как Трипольские Доки, Имперский Порт и Станция Гатара, была двойным ударом - не только Имперские корабли лишились возможности  перевооружиться и произвести ремонт, но теперь враг использовал их для своих нужд. Капитан Гров с "Адмирала Дрейка", старого тренировочного крейсера класса "Беспощадный", был одним из немногих выживших при атаке на Халементскую Базу из Скопления Циклопа. В своем бортовом журнале он отмечал:

"4-й час3-го дня месяца Юфистиль.

Под атакой кораблей Предателей. Напали со стороны солнца, ослепив наши разведчики. попадания дальнобойных торпед разнесли "Авангард" (легкий крейсер класса "Неустрашимый") и серьезно повредили "Индомитус Империус" (крейсер класса  "Лунный"). Смогли отчалить из дока с реакторами работающими на 75% мощности. Вступили в ближнюю схватку с эскадрильей кораблей сопровождения противника, в результате наши бортовые батареи правого борта выведены из строя, а торпедные шахты  уничтожены.

В каютах разразился пожар: аварийные переборки должны были быть опущены. Примерные потери оцениваются в пять тысяч и более, большинство из бортовых команд. Делаем попытки выйди из боя, лишь бы проскочить приближающуюся к гравитационной яме Халемента "Бойню" (класс крейсера). Приказал машины на полную мощность, лишь бы обогнать ее. Пора посетить часовню и молить Императора о защите".

К счастью для "Адмирала Дрейка" и многих других, флот Хаоса не собирался вести длительное сражение, отдав  предпочтение тактике болезненных молниеносных ударов и мгновенных отступлений, нанося  Имперскому флоту катастрофический урон и уничтожая ключевые корабли.

 

Защита Орара

И все же не везде флот Хаоса достиг таких успехов. В нескольких сражениях предатели понесли серьезные потери, в частности при защите мира-улья Орар. Когда один из множества боевых флотов Хаоса под началом командующего Малефики Аркама напал на боевую группу Имперских судов, дислоцированных у Орара, они не смогли застать защитников врасплох.

Только получив с одной из соседних систем запрос о помощи в подавлении восстания, боевая группа, под командованием капитана Компела Баста на крейсере "Властный", готовилась выйти с орбиты. Уже находясь в состоянии полной боевой готовности, Имперские корабли легко уклонились от первого торпедного залпа Предателей и контратаковали. Дальнейшие события Баст описывает сам:

"Лишенные возможности прервать атаку, корабли Хаоса пронеслись вперед прямо на торпеды и залпы бортовых и орбитальных батарей. Залп нова-орудия пришелся прямо по проклятому "Бездушному", разорвав судно в сполохе газа и обломков. Увеличить норму выдачи алкоголя канонирам.

При нашем приближении остальные корабли Хаоса оставили подбитое судно и начали отступление. Исторгая потоки огня из своего оскверненного корпуса, "Бездушный" наконец взорвался, когда под нашей не прекращающейся бомбардировкой сдетонировали варп-двигатели. Флагману Аркама, "Бичу Смертоносному", разнесло командный мостик залпом с "Железного Герцога" и, по слухам, Малефика был единственным кто смог выбраться из обломков, вероятно находясь под защитой своих темных повелителей.

Я особо отметил великолепное выполнение корабельными командами своих обязанностей. Несколько звеньев наших бомбардировщиков, отличились в деле превращения "Лика Смертоносного" в космического скитальца. К сожалению, получить трофей мы не смогли - остов был захвачен притяжением Орара и разломился в верхних слоях атмосферы.

 

 

"Попадание, весьма ощутимое попадание!"

 Приписывается Комплу Басту во время защиты Орара.

 
 
 

 

Лишь несколько кораблей сопровождения Хаоса вышли из схватки без повреждений. "Бич Смертоносный" с остатками флота еще длительное время преследовали обуреваемые жаждой отмщения Имперские командиры.

 

Невольные союзники

Орар был не единственным провалом для сил Хаоса на начальных этапах войны. В единичном инциденте небольшой флот Хаоса, включавший несколько кораблей сопровождения класса "Бунтарь"  и  "Нечестивец", направляющийся для рейда на Денерайр в Скоплении Циклопа, пали жертвой многочисленных банд местных орочьих пиратов. Перехваченные позже сообщения Предателей проливают свет на картину произошедшего.

 Использовав свою обычную тактику выжидания неосторожной жертвы в поле астероидов, орки вынырнули из засады и вклинились в центр вражеского флота. Лишенные возможности воспользоваться среди астероидов своей превосходящей врага маневренностью, все до единого суда Хаоса были безжалостно уничтожены.

Услышав такие вести, Лорд-Адмирал Равенсбург изрек: "Если бы Император не проклял этот сброд, я бы назначил их вожака своим флагманским командиром!", хоть позже он и отрицал что произносил нечто подобное. Подобные происшествия были редкостью и зеленокожие были одинаково рады грабить как Хаос, так и Имперские корабли.

 

Битва при Чернокаменной IV

Первые нападения Хаоса была нацелены на такие ключевые точки как миры-фабрики Адептус Механикус и флотские базы. Из семнадцати баз сектора Готик, шесть были основаны на Чернокаменных Крепостях. Выдержка из "Либер Монумента":

"Создатели строений, известных под названием Чернокаменная Крепость, остаются для нас тайной. Анализ использованных материалов и конструкторских методов не дал никаких результатов. Попытки определить возраст сильно варьируются от семнадцати до трехсот тысяч лет. Строения остаются в "спящем" состоянии с момента их обнаружения во втором тысячелетии божественного правления Императора. Даже с большинством отключенных систем, Чернокаменные Крепости являются незаменимым основанием для создания военной базы".

 

 

"Лишь глупые корабли будут сражаться с космической станцией".

Лорд-Адмирал Равенсбург.

 
 
 

 

После экстенсивного переоборудования Имперскими защитными турелями и прочим оборудованием проведенного Адептус Механикус, боевые способности Чернокаменных Крепостей могли потягаться со станциями командования флота в системе Порт Моу. Особой гордостью Боевого флота сектора Готик было то, что ни разу Чернокаменная Крепость не была захвачена.

 Этому суждено было измениться в системе Рибо, где Чернокаменная Крепость IV защищала орбиту пятого мира системы. Флот Хаоса, возможно ведомый самим Абаддоном, нанес удар по Рибо V. Имперские корабли у станции подготовились к яростной обороне, но были сметены ошеломляющим численным превосходством противника. Двадцать крупных кораблей, включая два линкора класса "Разоритель" и бесчисленное количество кораблей сопровождения, прорезали внешнюю оборону Рибо V как раскаленный нож масло и обрушились на Чернокаменную IV.

Битва была короткой и кровавой - как только флоты Хаоса вошли в область поражения, системы энергоснабжения Чернокаменной Крепости полностью отключились. Без энергии, пушки молчали, массивные врата шлюзов не выпускали истребители наружу, и весь персонал оказался беззащитным. Вскоре после того, как главный астропат станции передал эту информацию, нападавшие захватили крепость. С Рибо вестей больше не поступало, и предполагалось, что выживших не было. Это оказалось одним из множества страшных ударов, сотрясших Имперские войска в самом начале войны.

 

Смерть Сававена

В то время как Абаддон нанес удар по Рибо, еще одна катастрофа обрушилась на головы стойких защитников сектора Готик. В Кардинальском мире Экклезиархии Сававен, лишь горстка кораблей могла противостоять новому чудовищу, вынырнувшему из варпа. Названый просто - "Планетоубийца", монолитный корабль, ощетинившийся, орудийными палубами, батареями излучателей и торпедными установками. Разметав защитные мониторы, "Планетоубийца" вышел на орбиту Сававена. Иеремия Солдаген, командующий силами орбитальной обороны, рассказывал позже о последовавших затем кошмарных событиях:

"В центре ("Планетоубицы") мы зафиксировали огромное сосредоточение энергии. Некоторые части корпуса светились. И вдруг, со сполохом, затмившем солнце на наших сканерах, он выстрелил. Удар луча длился около получаса. Один Император ведает, как они смогли сгенерировать такую мощь! Мы связались с планетарными системами наблюдения. Луч прожег километры земной породы и пробил мантию. Как только выстрел прекратился, магма рванулась из раны размером с материк, подобно крови из перерезанной артерии, разрывая Сававен изнутри. Моря испарялись в небеса, полярные шапки растаяли и целые континенты исчезли под приливной волной. После высвобождения такого неописуемого количества энергии Сававен сдвинулся с орбиты и перевернулся по своей оси. Я сомневаюсь, что кто-либо был жив к тому времени, но даже если и так, мучиться долго не пришлось. Будто раздавленный в кулаке пакет с пайком, Сававен просто раскрошился и распался на миллионы осколков. Там теперь поле астероидов, очень плотное, навигация почти невозможна. Там четырнадцать миллиардов человек жило. Четырнадцать миллиардов погибли за один час".

Солдаген и прочие спасшиеся испытывали страшные психические расстройства и нервные срывы от пережитого и за три месяца все прервали свои страдания, совершив массовые самоубийства. Когда стало известно о случившемся, боевой дух Имперских войск упал ниже нуля. Все слышали об Экстерминатусе с циклонными торпедами и вирусными бомбами, но знать что враг обладает властью уничтожать целые планеты… В то время как Имперский флот трепетал от полученных новостей, Хорст гадал, был ли это результат использования Руки Тьмы или Глаза Ночи. Если нет, то следовало ожидать еще более дурных вестей.

 

Проблема с эльдар

Постоянной проблемой для Лорда-Адмирала Равенсбурга, командующего всеми флотами сектора Готик, было присутствие большого количества эльдар, совершающих набеги из своего убежища в туманности Граилдарк. Несмотря на отсутствие официальных тому подтверждений, считалось, что во время войны в секторе Готик присутствовал искусственный мир эльдар. Из всех пиратских организаций, Палачи были наиболее активны на всем протяжении Готической войны, число их рейдов возросло с трех в 143.М41 до восьми в 147.М41. Не имея возможности отследить корабли эльдар до их баз и подозревая присутствие искусственного мира, Равенсбург мало что мог сделать, кроме как переложить задачу борьбы с пришельцами на командиров отдельных боевых групп.

 

Сбор Волчьих Стай

Не только эльдар охотились на транспорты и торговые корабли Империума. Банды пиратов, предателей из Глаза Ужаса и даже корабли прочих рас чужих увеличили свою активность. Прозванные офицерами флота Волчьими Стаями, разбушевавшиеся банды небольших кораблей охотились на все и всех. Адмирал Кобурн из Второго флота Линейных крейсеров с горечью отметил:

"Дойди дело до прямого столкновения, шансов против наших орудий у них не было бы. Но они (пираты) хитры и избегают крупномасштабной битвы всеми силами. Стаи преследуют наши конвои по пятам, отгрызая один транспорт тут, торговое судно там, любимая их тактика - нападать из астероидных поясов или с мертвых лун, где их практически невозможно обнаружить и еще труднее выкурить. Я даже слышал что одна банда, расположила станцию в верхних слоях атмосферы газового гиганта в системе Фулларн. Каждый месяц количество сообщений об атаках пиратов все возрастает, а мы не в состоянии выделить с фронтов достаточное количество кораблей для сопровождения конвоев".

Имперской флотилии пришлось сражаться сразу с двумя врагами одновременно: Флотами Вторжения Хаоса и орочьими, эльдарскими и людскими пиратами, которые были вечной проблемой для Имперских кораблей еще до Готической войны. Повсюду Имперские силы ушли в глухую оборону, теснимые от мира к миру, от системы к системе. Потери росли, и судоверфи со станциями вели ожесточенную битву за снабжение и людские ресурсы.

Тьма опустилась на сектор Готик, и казалось, никогда больше не вернется свет.

 

Чернокаменные Крепости

144.М41

 

Империум осаждали множество флотов Хаоса, возглавляемые различными командующими (оценка дает разброс от восьми до двадцати и больше). Каждый представлял страшную угрозу для любой боевой группы, которую мог выставить против врага Лорд-Адмирал Равенсбург. И самую большую угрозу представляла флотилия, ведомая лично проклятым Абаддоном.

 

Станция "Лакитар"

Убоявшись нависшей над ними угрозы "Планетоубийцы" Абаддона, множество Имперских миров капитулировало без боя. Лоялисты теряли подсектор за подсектором, отдавая врагу ценнейшие судоверфи и орбитальные доки, они столкнулись с всевозрастающей проблемой ремонта своих судов, постройка новых кораблей стала задачей практически невыполнимой. Своими разрушительными внезапными ударами по критическим точкам Хаос, похоже, выиграл войну еще до ее начала. Однако у Имперского флота оставался проблеск надежды. На пустынной луне газового гиганта в системе Лакитар располагался исследовательский комплекс Адептус Механикус. Техножрецы усердно постигали мудрость своих предшественников в надежде раскрыть древние секреты создания более мощного оружия, более быстрых двигателей, генераторов щитов и прочего. Несколько Имперских кораблей были оборудованы этими улучшенными системами, но результаты испытаний удовлетворительными не были. Если улучшались орудия, то страдали системы связи; увеличивалась мощь двигателя, и энергии не хватало на поддержку генераторов щита. Поиски продолжались, раз от разу, выдавая все более приемлемые результаты.

Когда армада Абаддона прибыла, Командующий 202-й Красной эскадрой из четырех фрегатов класса "Меч  Вандез", был одним из первых, узревших Разорителя с момента его нападения на Чернокаменную IV.

"2-й час Собачьей Вахты, 19-й день месяца Афродаэля, система Лакитар.

Сообщения со сторожевых станций оказались верными. Наши анализаторы уловили импульс энергии необычайной мощности. Команда перешептывается  про "Планетоубийцу", но его последний раз видели в Спасителе, за 65 световых лет отсюда. Направились на полном ходу для разведки.

9-й час, 19-й день месяца Афродаэль, система Лакитар.

Даже видя это собственными глазами, я все еще не могу поверить! Несколько крупных боевых кораблей предателей направляются вглубь системы, сопровождаемые дюжинами кораблей сопровождения. И с ними Чернокаменная Крепость! Будь прокляты мои глаза, но это правда! Она выглядит иначе, более органичной; живой в некотором смысле, если такое было бы возможно. Наши разведчики распознали несколько орудийных систем, не являющиеся Имперскими по конструкции. Как им удалось пробудить зверя? О кровь Императора, они генерируют энергию для удара, даже на таком расстоянии.

3-й час, 1-й день месяца Санацелус, Имматериум.

Мы оставили позади то, что осталось от станции Лакитар. Захваченная Чернокаменная Крепость оказалась неуязвима для наших орудий, точнее тех их нас, кому удалось пробиться к ней на расстояние выстрела. Ее вооружение отличается от всего виденного мной, даже сражаясь с эльдарскими пиратами  или преследуя фра’альских налетчиков в Бэйн Морр. Крепость разнесла станцию на куски, подготовившись к залпу за считанные минуты. Отсюда всего семь световых лет до Бринаги, где находится Чернокаменная VI. Мы на максимальной скорости направляемся в Бринагу, чтобы предупредить их о нападении, так  как по моим предположениям предатели предпримут попытку захватить еще одну крепость. Молюсь Императору чтобы нам удалось остановить врага".

Даже с предупреждением Вандеза, для защиты Чернокаменной VI осталось лишь малая горстка кораблей.

 

 

"Ах ты думал? Тебе не за это платят!"

Ответ адмирала Кранца флагманскому капитану Абраму

на предложение отступить с боем при Канале Лозанды.

 
 
 

 

 Как и в битве при Сававене, последователи Хаоса обладали возможностью контролировать Крепости на расстоянии, отключая системы энергоснабжения и превращая огромную станцию в смертельную ловушку для всех находящихся внутри. Бринага пала перед армадой Абаддона  через четыре месяца после атаки на Лакитар.

 

Невиданная мощь

В то время как Лорд-Адмирал Равенсбург решал многочисленные навалившиеся на сектор военные и логистические проблемы, прибыл инквизитор Хорст. О чем была беседа не записано ни в одном источнике, но большинство историков пришло к выводу, что преподобный инквизитор сообщил адмиралу про Руку Тьмы и Глаз Ночи. План был составлен с таким расчетом, чтобы перезахватить Крепости скрытными путями, а не в открытом бою.

 

 

"Ни одна плохо спланированная битва не была выиграна.

Ни один плохо продуманный план не увенчался успехом".

Адмирал Равенсбург.

 
 
 

 

Однако прежде чем план начал приносить видимые результаты, начали поступать новости о новом нападении флотилии Абаддона, на этот раз целью была Чернокаменная I в системе Фуларис. Личный журнал первого лейтенанта Илайа Боргия с "Мстительного" был обнаружен на космическом скитальце, плывущим к звезде Фуларис:

"Нам сегодня повезло. (Флот Абаддона) напал по другую сторону Фуларис II, а значит им придется пройти по всем орбитальным и планетарным защитным системам, чтобы добраться до Чернокаменной. Орудия на Фуларсе II были только-только обновлены и переоборудованы и я сомневаюсь, что даже с двумя Крепостями враги смогут выжить".

Оптимизму Боргии суждено было очень быстро испариться:

"Две Чернокаменные расположились в пяти тысячах лье друг от друга, около семидесяти пяти тысяч лье от Фулариса II и аккурат вне действия наших орудий, за исключением торпедных установок. Мы фиксируем всплеск энергии в обеих Крепостях: они готовятся к чему-то. Техножрец Флавикс говорит, что это нечто наподобие обмена энергией между ними. Зубы Императора, теперь я вижу это, колонна света связала две Крепости вместе. Всплески энергии становятся все сильнее, энергетический луч становится все более видимым. Чертов астропат кричит, вопя что-то о пробоине в варп-пространство. Что за адский трюк они затеяли? Боже мо…"

Прочие найденные свидетельства указывают на то, что удар энергетическим лучом нанесли по Фуларису II. Мстительный попал под самый удар, его щиты перегрузились в мгновения, внешний корпус испарился по мере прохождения по кораблю энергетической волны. Фуларис II позже обнаружили без атмосферы, а поверхность планеты оказалась выжжена до состояния каменистой равнины. Следов Чернокаменной I обнаружено не было.

 

Война продолжается

144-149.М41

 

По всему сектору Готик бились флоты Хаоса и Империума. На протяжении пяти лет не утихали сражения, и потери с обеих сторон исчислялись миллионами. Планеты переходили из рук в руки, флоты попадали в засады, базы подвергались нападениям, и все это происходило на фоне изоляции сектора.

 

Бойня меж звезд

От Бездны Молотоглава до Скопления Циклопа, Имперские корабли отчаянно сдерживали просачивающиеся в сектор Готик суда Хаоса. В некоторых областях войска Императора были отброшены свирепостью напавших врагов, в иных же, защищенных более опытными и закаленными в боях командирами боевых групп, войска выстояли перед стремительностью первой атаки Хаоса. Невозможно точно отследить пиковые моменты битв и периоды затишья, так как некоторые миры переходили из рук в руки по четыре, пять, а то и по шесть раз в моменты яростнейших сражений.

 

 

"Перевести весь флот в полную боевую готовность. Эскадрам "Балтазар" и "Мельхиор" рассыпаться и перестроиться в круг. "Впечатляющему" занять позицию по правому борту от нас. "Бдительному" занять позицию поддержки слева по флангу эскадры "Мельхиор". Ускорение до боевой скорости. Открыть пушечные порты. Зарядить основные батареи и перезарядить излучатели. Атакующим судам приготовиться к немедленному запуску. Благословим Императора, в этот раз им не сбежать!"

Адмирал Морндарк, командуя Легатус Стигиес при третьей битве за Сававен.

 

 
 
 

 

 К 147.М41 подсектор Лисандес был практически полностью захвачен, и корабли Хаоса закрепились в дюжине систем, окружавших Порт Моу. Однако в Скоплении Циклопа орки оказали флотам предателей упорное сопротивление, и Имперскому флоту удалось развернуть множественные контратаки с промежуточных пунктов в Канале Квинрокса, задержав продвижение Хаоса на месяцы, прежде чем переключить свое внимание на иные вторжения.

 

 

Одна из самых яростных битв Готической войны разгорелась вблизи Канала Квинрокса. Обладая большим количеством миров-ульев и добывающих колоний, Канал Квинрокса являлся основным источником материалов для постройки и починки кораблей, и обе стороны несли существенные потери в попытках захватить подсектор. Только в системе Корилиа, известной больше как Кладбище Кораблей, покоятся останки тринадцати крупных судов Империи и Хаоса, и более двух дюжин сопровождающих, создавая поле обломков и разбитых остовов растянувшееся по всей внутренней системе. Само Кладбище стало очагом битв, поскольку силы имперцев и предателей старались извлечь как можно больше из некогда могучих кораблей. Квинрокса стал местом дерзких рейдов и раем для мародеров. Среди дрейфующих обломков корабли пиратов поджидают в засаде неосторожных торговцев и путешественников.

 

 

 
 
 

 

Пока Имперский флот и предатели бились меж звезд, участились набеги орочьих, эльдарских и людских пиратов. Не чувствуя на себе зоркого взора Имперского флота, занятого более насущными проблемами, бандиты оказались практически хозяевами в системах. Конвои перехватывались, отряды налетчиков разорили города и на десятках миров миллионы людей погибли от болезней и голода. Тем же конвоям, кому посчастливилось остаться невредимыми, обнаруживали по месту прибытия курсирующие вражеские корабли, перехватывающие все суда на подходе к осажденной планете. На мире-улье Странивар располагалось три города-улья с населением почти в сто миллиардов человек, вспыхнули бунты из-за нехватки питьевой воды. Лишившись внешнего источника снабжения, местные центры утилизации не были в состоянии покрыть нужды людей, и прежде чем следующий конвой смог прорваться сквозь блокаду Хаоса четыре пятых населения погибли от обезвоживания. Доки и судоверфи часто страдали от недостатка снабжения и корабли, прошедшие ремонт и перевооружение, нередко отправлялись в бой с косметическими улучшениями и половиной боезапаса.

 

Пиратский рай

В то время как силы лорда Равенсбурга противостояли армадам командующих Хаоса, Имперскому флоту удалось достичь существенного прогресса в борьбе с другим смертельным противником. Дикая конфедерация из почти двух дюжин пиратских банд собралась в Канале Квинрокса. Собрав  более пятидесяти кораблей сопровождения, захваченный крейсер класса  "Готик"  и два восстановленных крейсера класса  "Лунный", мародеры стали серьезной угрозой для навигации в подсекторе. Лорд-Адмирал Равенсбург, не обладая возможностью отвлечься от сдерживания вторжения Хаоса, отдал приказ адмиралу флота Морндарку положить конец пиратской проблеме любыми доступными способами.

Морндарк собрал корабли со всего сектора, включая "Меч Ориона", "Опустошающий", "Юзиэль", "Стойкий" и устрашающий "Кипра Пробатти". Вместе с этими крупными боевыми кораблями адмирал флота принял командование над 24-й Эскадрой эсминцев ("Оставляющие вдов"), 1-м Фрегатным эшелоном ("Орлиные Когти") и 206-й Патрульной флотилией фрегатов класса "Меч". Использовав как приманку конвой из пустых транспортников, Имперский флот контратаковал рассчитывающих на богатую добычу пиратов. Морндарк специально позволил уйти одному судну налетчиков. С помощью Магистра Навигатора Авсалома Драала, адмиралу флота удалось отследить выживших бандитов до их логова в системе Барбарус Коста. Уверенные, что в своем укрытии они в безопасности, пираты почти не думали о защите. Имперская атака оказалась внезапной, и после сражения Морндарк отметил в своем рапорте лорду Равенсбургу:

"Мы обрушились на них как гончая на дичь. Они сделали попытку сбежать и забиться по своим норам, но мои корабли сопровождения уже ждали бандитов. Лишь "Кипра Пробатти" зафиксировал пятнадцать уничтоженных кораблей в тот день, а общие потери пиратов по нашим оценкам превышают тридцать судов. Многие бежали на Барбарус III, рассчитывая, что смогут укрыться он наших орудий. Как же они ошибались. Мы выпустили плазменные торпеды, модифицированные Магос Урилум из Адептус Механикус,  по полупустынному миру, выжигая налетчиков. Только три корабля вышли из боя, прося о пощаде. Наши орудия оказали им Милость Императора!"

 

 

"Захватите, сожгите или уничтожьте вражеский флот!"

Приказ адмирала флота Морндарка во время второй битвы при Вальпургии.

 

 

 
 
 

 

Одним ударом разделавшись с огромным количеством пиратов, Равенсбург снова мог сконцентрировать свои силы на отражении ударов флотов Хаоса.

 

Возрождение Империума

150-151.М41

 

На протяжении семи лет Готической войны, Империум вел оборонительные действия по всей протяженности фронта. В начале 151.М41 Лорд-Адмирал Равенсбург принял решение перенести боевые действия на территорию врага и вырвать из его когтей захваченные территории.

 

Битва при Гефсемане

Зная, что хотя флот Хаоса был многочисленнее в целом, но был разделен на множество небольших флотилий, лорд Равенсбург решил обрушить всю мощь линейного флота на каждый из них по-отдельности. Это являлось крайне рискованной затеей, поскольку концентрация боевой линейной группы таких размеров ослабит сопровождение конвоев, внутрисистемные патрули и эскадры борьбы с пиратами. Равенсбург изложил свои соображения инквизитору Хорсту:

"Эти темные времена требуют решительных действий. Если мы не станем действовать мужественно и с верой в Императора, мы истечем кровью в течение десяти лет, и весь сектор падет в когти Хаоса. Решающий удар не только уничтожит вражеские суда, но и пошлет весть сражающимся Имперцам и Предателям - Империум не собирается сдаваться без боя".

После множества отмененных нападений и ложных наступлений, Равенсбург увидел первый реальный шанс в середине 151.М41, когда разведчики доложили о крупном флоте Хаоса, выдвинувшемся к системе Гефсеман.

 

 

"Его величайшим талантом было находиться в нужное время в нужном месте - остальные не были столь искусны".

Капитан Компел Баст о Лорде-Адмирале Равенсбурге.

 

 

 
 
 

 

Отдав приказ экспедиционному корпусу выступать со всей доступной скоростью, Лорд-Адмирал лично принял командование на "Божественном Праве".

Командуя семнадцатью крупными боевыми кораблями (включая два линкора и два линейных крейсера) и двадцатью кораблями сопровождения, Равенсбург последовал за врагом в систему Гефсеман. Внезапно осознав свое положение, силы Хаоса стали покидать систему, стараясь уйти дальше от звезды Гефсеман для совершения варп-прыжка. Лорд-Адмирал выделил для преследования самые быстроходные суда и на протяжении двух недель Имперские силы не отставали от флота предателей. Последующие события описаны в воспоминаниях капитана Блита с "Хранителя":

"В то время как мы преследовали отступающего врага, стали поступать сигналы об еще одном приближающемся флоте Хаоса. Нас заманили в ловушку! Усиленный двенадцатью кораблями, вражеский флот начал разворот на нас и все что нам оставалось это уклониться от костяка флота предателей. И даже уклоняясь, мы потеряли три эсминца и четыре фрегата в серии мелких стычек. Вражеские потери составили, по меньшей мере, пять кораблей сопровождения и вероятно всего около десяти кораблей. Из-за того, что все наши крупные орудия находятся в распоряжении группы лорда Равенсбурга, нам не оставалось ничего другого как бежать. Охотники стали дичью".

Блит со своей боевой группой направился в зону досягаемости главного флота Равенсбурга, но даже тогда силы Хаоса серьезно превосходили имперцев огневой мощью. На протяжении трех дней два флота кружили и уклонялись друг от друга в системе, ни один командующий флотом не решался напасть, не имея точных данных о дислокации врага. Через три недели после прибытия в систему, флот Равенсбурга и Хаоса сошлись в битве.

 

 

"В челюсти смерти, в пасть преисподней!"

Приказ Лорда-Адмирала Равенсбурга, открывший битву при Гефсемане.

 

 

 
 
 

 

Использовав прикрытие пылевых облаков, шесть фрегатов класса  "Огненная Буря"  обнаружили флот Хаоса вблизи Гефсеман II. Ловя момент, Лорд-Адмирал бросил в атаку весь свой флот. Эсминцы "Кобра" дали торпедный залп с огромного расстояния - хотя они почти не надеялись нанести урон, торпеды вынудили флот предателей изменить курс так, что они направились прямо к крупным боевым кораблям Империума. Флагманский лейтенант Мартирн на "Божественном Праве" описывал события боя:

"Вынужденные вступить в лобовое столкновение с нашим флотом, суда Хаоса плохо показали себя в первом обмене ударами. Залпы наших торпед устремились к флоту еретиков, некоторые промазали, остальные попали в цель, раскрыв бутоны взрывов. С нашими фронтальными щитами и бронированным носом судна, ответный огонь причинил незначительный ущерб.  Наши корабли сопровождения осторожно сдерживали врага в компактной массе, когда мы пробивались через их позиции. Корабль содрогнулся после одновременного залпа обеих бортовых батарей. Потом лорд Равенсбург отдал приказ, и мы открыли продолжительную стрельбу по вражеским кораблям. Из-за количества врагов не было видно звезд и с такого расстояния промахнуться было практически невозможно".

Имперский флот прорывался сквозь массу своих противников, серьезно повредив четыре крупных корабля и уничтожив одиннадцать кораблей сопровождения при первом проходе. Вместо того чтобы развернуться и сражаться, что давало больше шансов на победу, командующий Хаоса отдал приказ кораблям следовать прежним курсом в попытке ускользнуть.

 

Удар палачей

 Все выглядело так, будто флот Хаоса вновь уйдет от возмездия, когда быстроходные суда еретиков отрывались от преследования Равенсбурга. И когда уже казалось, что противник ускользнет, случилось неожиданное, как показывает запись капитана Дрю со "Стойкого":

"Они напали без предупреждения  - минуту назад экран был чист, а в следующую перед флотом Хаоса возникла армада кораблей эльдар. Опознав цвета Палачей среди судов, мы начали опасаться за свою жизнь. Но когда мы изготовились к встрече нового врага, наши страхи обернулись ликованием. Эльдары напали на врага, а не на нас! Я помню крики радости, когда импульсы излучателей прожгли корпус вражеского линкора, разнося тучи обломков по оружейным палубам".

Попав между молотом Равенсбурга и наковальней эльдар, флот Хаоса был уничтожен, несмотря на то, что дюжина имперских кораблей были серьезно повреждены или уничтожены. Причина помощи эльдар неясна, но большинство сходится к мнению, что до них дошла информация о захвате Чернокаменных Крепостей Абаддоном, и союз был их единственным шансом на выживание.

 

 

"Хвала Императору, я исполнил свой долг".

Лорд-Адмирал Равенсбург, в битве при Гефсемане.

 

 

 
 
 

 

Коренной перелом

По мере того, как вести о победе при Гефсемане распространялись среди офицеров флота, пришли еще более обнадеживающие вести. В последних месяцах 151.М41 варп-шторма начали утихать и несколько кораблей из соседних боевых групп смогли придти на помощь обескровленным флотам Лорда-Адмирала. Также прибыли боевые баржи и ударные крейсера некоторых Орденов Космического Десанта, доставив на линию фронта свежие элитные войска. Имперская оборона, хоть и пробитая в некоторых местах, не позволила предателям достигнуть полной победы, а с помощью эльдар, слуги Императора теперь были готовы перейти в наступление.

 

Разрушение Тарантиса

Также как Равенсбург никогда не помышлял о поражении, Абаддон не собирался легко расставаться с завоеванными мирами. Обладая двумя, возможно даже тремя, Чернокаменными Крепостями под своим командованием, именно Разоритель представлял смертельную угрозу Имперским мирам в секторе Готик. Степень этой угрозы стала очевидна лишь после нападения на систему Тарантис. Эта система на окраине сектора Готик являла собой обычный сборный пункт для кораблей, прибывавших или отправлявшихся в сектор Тамал, и именно там Абаддон решил перекрыть поток поступающих Империуму подкреплений.

Основной флот Разорителя, включавший три пропавших Чернокаменных Крепости, снес несколько Имперских судов близ точки выхода из варпа. Быстро приближаясь к системе, крейсера и линкоры армады Хаоса пробили брешь в обороне защитников, что позволило Крепостям безопасно пробиться вперед. Бесчисленные миллионы Имперских служащих и гвардейцев погибли, планеты разрушались и невозможно подсчитать число невинных, павших во время столкновения двух могучих флотов.

 Но то, что последовало позже, затмило все злодеяния и ужасы войны вместе взятые.

Объединяя  свою энергию таким же образом, как и в битве при Фуларисе, Чернокаменные Крепости обрушили чудовищной силы энергетическую волну на саму звезду Тарантис. Исполнив свою задачу, корабли Хаоса с боем отступили и снова вышли в варп-пространство.

На протяжении месяца, звезда бурлила и бушевала. На ее поверхности разразились ужасные бури, корона увеличилась и поглотила два ближайших мира. Все кто мог, уже покинули систему, но совершенно нереально было эвакуировать населения трех миров. Через четыре недели после нападения Абаддона, звезда стала новой, сметая все на многие тысячи миллиардов километров в буре газа и плазмы. Тарантис, целая звездная система, перестала существовать и во власти Разорителя было свершить подобное где бы он ни пожелал.

 

Ловушка захлопнулась

Лорд Равенсбург был абсолютно уверен что Абаддон постарается захватить три оставшиеся Чернокаменные Крепости, вопрос был лишь в том, где именно будет нанесен удар. Охота продолжалась шесть месяцев и корабли Империума и эльдар патрулировали давно забытые системы в отчаянной попытке обнаружить Разорителя и его леденящее душу оружие. И вот силам, противостоящим Хаосу, повезло - эльдар обнаружили флот Абаддона в Нижнем Лисадесе и, воспользовавшись своими скрытными кораблями, смогли проследить за ним в варпе.

После анализа курса стало очевидно, что Разоритель готовился нанести удар по Шиндлгейсту, где в глубинах космоса парила Чернокаменная V.

Оставив несколько судов разбираться с прочими флотами Хаоса, Равенсбург и эльдар направились в Шиндлгейст, надеясь успеть раньше Абаддона. Воспользовавшись показанными эльдар древними варп-вратами, Имперские адмиралы смогли пронестись по сектору и попасть в систему на пять дней раньше Разорителя. Просматривая поток информации о вражеском флоте, Имперские и эльдарские корабли стали ждать.

Столкнувшись с численным превосходством и внезапным нападением, капитаны предателей мало что могли сделать, кроме как погибнуть в бою. На протяжении трех дней два могучих флота сошлись в смертельной схватке, неся колоссальные потери.

 

 

Стоны орудийного расчета потонули в реве капитана орудия Мармана.

- Поднимайте быстрее, жалкие космические крысы! А ну напряглись, прокляни вас Император!

Сорок человек потянули сильнее за пересекающиеся цепи, поднимая массивное дуло макро-пушки на позицию для перезарядки.

- Поднятие прекратить! Держать до перезарядки!

Приказал Марман и люди побросали цепи и поспешили к казенной части орудия. По сигналу от капитана орудия десять человек принялись за дело, отводя назад затвор. Когда он был открыт, остальные натянули грузовую лебедку, опуская снаряд, весивший несколько тонн, в сердце пушки. С оглушающим лязгом затвор снова закрылся.

 

 

 
 
 

 

Но даже своей свирепостью корабли Хаоса не могли тягаться с армадой, выставленной против них. Когда третий день битвы подошел к своему кровавому завершению, Абаддон вновь с помощью Чернокаменных Крепостей прорвался сквозь оборону Имперцев и направился к звезде.

 

 

- Сэр! Чернокаменная Крепость похоже сканирует нас. Наши разведчики сходят с ума! - на одном духу выпалил лейтенант Даво.

- Опустить аварийные переборки! - скомандовал капитан Блейд. - Активировать компрессионные насосы! Установить внутренние кронштейны! Всем ремонтным командам первая боевая готовность! Пожарным командам связаться со станциями! Объявить готовность к попаданию! Я повторяю, приготовиться к попаданию!

 

 
 
 

 

Равенсбург отдал приказ всем доступным кораблям перехватить его, хотя и осознавал, что он мало что мог сделать, дабы остановить таких мастодонтов космоса. Лишь "Очищающий Огонь" находился достаточно близко для перехвата, но орудия линейного крейсера почти не повредили огромные станции.

Когда Крепости накапливали силу для своей апокалипсической атаки, их вновь связал мощный энергетический луч. Видя свой единственный шанс, капитан Абридал отдал приказ перенести всю энергию корабля на щиты и направил "Очищающий Огонь" в центр сходящихся энергетических лучей. Судно было практически мгновенно распылено на атомы. Однако взрыв исчерпал накопленный Крепостями заряд и, как и надеялся Арбидал, им понадобилось дополнительное время что бы накопить энергию для нового выстрела. К счастью, время было именно тем, чего не имел Разоритель.

 

Поражение Абаддона

Исчерпав энергию, Чернокаменные Крепости мало, что могли сделать. После долгой погони до края системы Шиндлгейст и прыжка в опасной близости от гравитационной ямы, Разорителю удалось ускользнуть в варп, прихватив две Крепости. Имперский флот приблизился к третьей, обстреливая ее из всех орудий, но без особого эффекта. Наконец, два ударных крейсера Ордена Космического Десанта Ангелы Искупления вместе со штурмовыми шлюпками с "Божественного Права" взяли изолированную крепость на абордаж. Энсин Голдвин был в абордажной команде и позже докладывал своему начальству:

"Мы поразились, не обнаружив команды на Чернокаменной Крепости. Сопротивление отсутствовало и, ворвавшись внутрь, я был изумлен тем, как непохоже стало это место на базу, на которой я был проходил тренировки. Сами стены пульсировали энергией, а поверхность их стала черной и глубоко испещренной, совсем не похожей на те выкрашенные белым грубоватые стены коридоров и комнат, которые я звал домом на протяжении шести лет. Пропали все следы улучшений техножрецов, будто следы нашего влияния просто вычеркнули. Мы находились там уже около часа, когда вся станция наполнилась пронзительным стоном и стены сменили цвет на красноватый. Наши сердца наполнила паника, и мы поспешили к нашим "Акулам" (штурмовая шлюпка). Мы успели как раз вовремя, так как лишь только мы отчалили крепость начала медленно разваливаться, постепенно крошась на тысячи фрагментов. Это должен был быть радостный момент - созерцать уничтожение нашего врага, однако я не могу точно сказать почему, но сердце мое было наполнено печалью и я не мог отделаться от ощущения, что присутствовал при смерти некоего чуда".

В тот самый момент как перезахваченная Чернокаменная разрушилась, все оставшиеся в секторе  Готик Крепости самоуничтожились. Никому не ведомо, постигла ли подобная участь и Крепости, захваченные Абаддоном: курсировали слухи, что Разорителя видели и с, и без его могучих орудий разрушения. Как и почему Чернокаменные Крепости были уничтожены, остается загадкой, но инквизитор Хорст по сообщениям поведал лорду Равенсбургу следующее:

"Кто может знать, что бы Абаддон сделал, обладай он всеми шестью? Некие вещи слишком опасны чтобы позволять им существовать, и кто-то или что-то решило, что Чернокаменные Крепости - именно одна из таких вещей…"

 

Завершающие годы

152-160.М41

 

С отступлением Разорителя, внимание Имперского командования переключилось на прочие флоты Хаоса. Варп-шторма утихли почти до своего обычного уровня, и множество кораблей устремились в сектор Готик.

 

Превосходящие силы

Множество командиров Хаоса последовали за  своим командующим и отступили в Глаз Ужаса зализывать раны и копить ярость до новой представившейся возможности для нападения. Четыре боевые группы, каждая состоящая из дюжины крупных кораблей и сопровождения, методично уничтожала оставшихся предателей. В подсекторе Порта Моу титанические битвы между Второй Крейсерской боевой группой адмирала Стерна и флотом Хейнриха Бэйла продолжались почти два года.

Корабли Хаоса сновали по системам, постоянно ускользая от возмездия, и сражались лишь в том случае, когда обладали преимуществом. В битве при Канале Квинрокса пало еще больше невинных душ, когда единичные суда предателей пронеслись сквозь спутанные обломки, выбирая для совместной атаки отдельные корабли сопровождения или крейсера.

 

 

"Однажды во время охоты на Архандоре I я увидел как молодой самец велдета был атакован роем шершней-солдат. Велдет ярился и скакал, выкорчевывая и валя деревья, пока эти маленькие цветастые насекомые налетали и отлетали, налетали и отлетали, каждый раз откусывая махонький кусочек плоти. Меньше чем через четверть часа от могучего зверя остались лишь кости. Так что даже и заикаться не смей, что этот маленький истребитель не способен нам повредить!"

 
 
 

 

Скверна очищена

Хотя битва меж звезд подошла к концу, целых восемь лет понадобилось для того, чтобы вернуть захваченные Хаосом миры. Многие из них были полностью опустошены, население порабощено или принесено в жертву Темным богам, а земли выжжены войной. Медленно но верно, Имперская Гвардия очищала планеты от скверны Хаоса. Миссионеры и исповедники Экклезиархии, направленные для восстановления веры в Императора, наряду с Инквизицией охотились на коллаборационистов, еретиков и последователей Темных богов.

 И все же сражения никогда не прекращались полностью. До сих пор среди миров Туманности Грайлдарк есть ждущие освобождения и Имперских флотов; разрозненные корабли предателей, и даже два или три флота, которые рыщут во тьме звезд между Бездной Молотоглава и Скоплением Циклопа, ожидая шанса нанести удар.

 

Волки разбегаются

По мере того как все больше кораблей Хаоса уничтожались или отступали в Глаз Ужаса, Равенсбург отдал приказ двум боевым группам сконцентрироваться на пиратах, сила которых за время войны значительно возросла. Как и флоты Хаоса, они были отловлены и уничтожены поодиночке. Затем настал черед орков Туманности Циклопа.

 

 

"Более дряхлый, неэффективный и уродливый флот сложно даже вообразить".

Адмирал Сартус, при Платеи.

 
 
 

 

Варваров искореняли с планет, где те поработили миллионы людей, истребляли в звездных системах, позволяя Имперским судам более не опасаться за свою безопасность. Двадцать лет войны оставили глубокие шрамы и потребуются еще столетия кровавого и кропотливого труда, чтобы залечить раны, как физические, так и духовные, которые нанесли Абаддон со своими миньонами.

 

Плоды победы

Для Имперского флота, и для Линейного флота Готик в частности, цена победы была необычайно высока, как в людских потерях, так и в количестве уничтоженных кораблей. Великие жертвы были принесены и великие герои встретили беду лицом к лицу. Именно самоотверженностью, отвагой и преданностью каждого человека во флоте была одержана столь долгожданная победа.

Верховные Лорды Терры оценили усилия всего сектора и имена каждого функционера, от Лорда-Адмирала Равенсбурга до самого низшего чина на торговых кораблях, были выгравированы на специально воздвигнутом монументе, что высотой в десять раз выше человеческого роста возвышается в Зале Героев в самом Императорском Дворце.

Инквизитор Хорст исчез по своим делам, по слухам проведя всю оставшуюся жизнь, пытаясь выяснить, что же случилось с двумя похищенными Абаддоном Чернокаменными Крепостями.

 

 

"Серьезное лечение лучше всего подходит для серьезных болезней".

Инквизитор Хорст, про Экстерминатус Ловенгалфа.

 
 
 

 

 Увенчались ли его поиски успехом - неизвестно, ибо никто более не видел инквизитора после окончания Готической войны.

Даже после столь тяжких времен, сектор Готик выжил и для рядового солдата Имперского флота жизнь медленно начала возвращаться в свое обычное русло - погони за эльдарскими пиратами, постоянные п
Дата публикации: 26.08.2008
Прочитано: 12500 раз

Дополнительно на данную тему
Вселенная Warhammer 40000 - Скауты Космического ДесантаВселенная Warhammer 40000 - Скауты Космического Десанта
Вселенная Warhammer - Империум - Литании и заклинанияВселенная Warhammer - Империум - Литании и заклинания
Вселенная Warhammer - Империум - Техноархеолог Аркхан ЛэндВселенная Warhammer - Империум - Техноархеолог Аркхан Лэнд
Вселенная Warhammer - Империум - В тылу врагаВселенная Warhammer - Империум - В тылу врага
Вселенная Warhammer - Империум - Битва за ТранксВселенная Warhammer - Империум - Битва за Транкс
Вселенная Warhammer - Империум - Ангелы ИскупленияВселенная Warhammer - Империум - Ангелы Искупления
Вселенная Warhammer - Империум - Ангелы МщенияВселенная Warhammer - Империум - Ангелы Мщения
Вселенная Warhammer - Империум - Ангелы ПрощенияВселенная Warhammer - Империум - Ангелы Прощения
Вселенная Warhammer - Империум - Апостолы КалибанаВселенная Warhammer - Империум - Апостолы Калибана
Вселенная Warhammer - Империум - БлагословителиВселенная Warhammer - Империум - Благословители

[ Назад | Начало | Наверх ]

Посмотреть:

Warhammer книги
Уильям Кинг
Космический волк
Коготь Рагнара
Серый Охотник
Волчий Клинок

Дэн Абнетт
Ордо Ксенос
Ордо Маллеус
Ордо Еретикус
Рейвенор
Возвращение Рейвенора

Бен Каунтер
Серые Рыцари
Адепты Тьмы
Испивающие Души

Сэнди Митчелл
За Императора!
Ледяные пещеры

Грэм Макнилл
Несущий ночь
Воины Ультрамара
Чёрное солнце

Гордон Ренни
Час казни
Перекресток Судеб

Серия «Ересь Хоруса»
Возвышение Хоруса
Лживые боги
Галактика в огне
Полет «Эйзенштейна»
Сошествие ангелов
Легион

Отдельные романы
Повелитель Ночи
Инквизиторы космоса
Миссия инквизитора

Опрос
Ваши любимчики

Империум
Хаос
Эльдар
Тираниды
Некроны
Орки
Тау


Результаты
Другие опросы

Всего голосов: 33364

Warhammer 40000: Dawn of War · Warhammer 40000: DoW — Winter Assault · Warhammer 40000: DoW — Dark Crusade · Warhammer 40000: DoW — Soulstorm



Powered by shade.exe
Генерация: 0.035 сек. и 9 запросов к базе данных за 0.002 сек.
Powered by SLAED CMS © 2005-2008 SLAED. All rights reserved.